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          s2t2 -Diesel, híbridos, gas, eléctricos o a hidrógeno: ¿con cuál nos quedamos?

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          Diesel, híbridos, gas, eléctricos o a hidrógeno: ¿con cuál nos quedamos?

          Viernes 30 de Mayo, 2008 (7:37*

          Hace pocos años los combustibles alternativos a la gasolina y sus derivados eran inexistentes, en fases experimentales y pocos imaginaron que al día de hoy tendríamos una variedad tan grande de combustibles disponibles de dónde elegir.

          La oferta de vehículos propulsados de diferentes maneras sobrepasa a todo lo que nos habíamos imaginado, con un interrogante sobre cuál de todos los combustibles ofrecidos o en todo caso cuáles de las tecnologías disponibles terminarán por imponerse.

          Recordemos un poco qué es lo que nos ofrece hoy en día la tecnología de combustibles para el conductor medio, atrapado entre las especulaciones de las compañías automotrices y el tira y afloja entre petroleras, gobiernos e intereses industriales.

          Un poder oculto, tan grande como el sector petrolero, pretende adoctrinarnos con la idea de que los bio-combustibles y el etanol son la solución a nuestros males, cuando la realidad es que no sólo que no beneficia al "ecosistema", sino que sus efectos son todo lo contrario. Por suerte, ya muchos se dieron cuenta de ello y vemos al E85 en franco descenso en popularidad con respecto a un par de años atrás, aunque el bio-diesel sigue creciendo.

          Precisamente una de las soluciones que el usuario tiene al alcance de la mano en este momento, el diesel todavía sale favorecido, sobre todo en Europa y América, aunque en USA el precio no lo favorece. En la competencia directa con los híbridos, gana por mayor rendimiento por kilómetro, con coches y máquinas muy mejoradas, más accesibles y disponibles en todas las marcas, modelos y tipos de motores. La tecnología diesel está más viva y más avanzada que nunca y permanecerá por varios años más combinándose con los híbridos diesel-eléctricos, el próximo paso probable, antes del hidrógeno.

          Los vehículos de gas natural han demostrado que son otra alternativa muy interesante, pero que han quizás llegado a un punto máximo de su desarrollo. Tal vez las redes de gas para vehículos no siguieron el mismo paso de su propia tecnología o tal vez está siendo opacado por otros intereses. A pesar de ello, creo que el gas natural es la segunda mejor opción que tenemos al alcance de la mano.

          Con los vehículos eléctricos aún hay algunos puntos ciegos (baja autonomía, problemas térmicos) que creo que se irán aclarando a medida que la tecnología sea más masiva. Aunque muchos predicen el teórico colapso de las redes eléctricas (si sólo una parte del parque mundial automotriz fuera eléctrico), quedando aún un largo camino por delante.

          Personalmente creo que el futuro está en el hidrógeno, aunque a bastantes años de distancia por delante para que sea masivo. Salvo Honda y BMW, el resto de los fabricantes siguen indecisos en cuanto a adentrarse de lleno por los caminos del hidrógeno.

          La "moda ecológica" impulsada por el consumismo, hay que decirlo, tiene gran parte de la culpa de que los eco-cars estén en la palestra, pero sólo a un porcentaje del público consumidor les interesa salvar el planeta; el ahorro de cada centavo de combustible es una prioridad mayor que el ecologismo para el conductor medio ¿para qué nos vamos a engañar? Si la gasolina estuviera hoy al precio de hace 20 años atrás, dudo mucho que algunos desarrollos en otros combustibles de hoy en día, hubieran siquiera salido a la luz.

          ¿Comprarse un Toyota Prius o un diesel de pequeña cilindrada? ¿O un Bluetec? ¿Esperamos dos o tres años más a que los eléctricos sean más accesibles? ¿Qué tal un Honda Civic con gas natural? ¿Convertimos nuestro coche a gas? ¿O aprovechamos las rebajas de los modelos de gasolina y seguimos "aguantando" un tiempo más?

          Son muchas las preguntas que cruzan por la cabeza de quién quiere comprar o renovar su coche y muchas las opciones pero, por suerte, el consumidor siempre tendrá la última palabra y la razón.

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          s2t2 -¿Por qué la especulación está disparando el precio del petróleo?

          ¿Por qué la especulación está disparando el precio del petróleo?

          • El papel de los futuros es una de las causas
          Actualizado jueves 29/05/2008 05:52
          Refinería de petróleo. (Foto: REUTERS)

          Refinería de petróleo. (Foto: REUTERS)

          BALTASAR MONTAÑO

          MADRID.- No se ha conocido en la historia económica de las últimas décadas subidas tan espectaculares como las que vive el petróleo en estas semanas. El precio del barril se ha duplicado en un año, al pasar de los 68 dólares de media en mayo de 2007 a los 135 dólares que fijó el pasado jueves.

          El barril Brent del Mar del Norte, de referencia en Europa, llegó a dispararse en una sola jornada (miércoles 21 de mayo) en más de cinco dólares en el mercado de futuros de Londres, marcando un nuevo récord por encima de los 133 dólares, que al día siguiente fue pulverizado hasta los 135. Sólo en mayo, el Brent se revalorizó un 16%, frente al 14% que ya subió en abril.

          Pero ¿hay algún hecho diferencial que explique las desorbitadas subidas de esta nueva crisis del petróleo, frente a otras anteriores?

          La especulación

          Muchos expertos coinciden en señalar que la especulación ha acompañado al crudo desde tiempos inmemoriales. Antes de forma rudimentaria, ahora de forma sofisticada. Los flujos de información en tiempo real, el 'boom' de las materias primas como destino refugio de los inversores para tiempos de crisis y la depreciación del dólar han convertido al barril de petróleo en la diana a la que apuntan día tras días los tiburones financieros.

          El papel de los futuros

          El futuro es un producto financiero por el que el comprador apuesta a acertar el valor futuro de lo que compra. Existen desde hace años y no sólo se utilizan en el sector petrolero. Otras materias primas como el oro, el platino o los cereales han visto como en los últimos años estos productos derivados contribuyen a formar el precio final del producto. El crudo está sometido a la presión de estos futuros, que en muchos casos requieren sólo un pequeño desembolso para garantizar la compra. Los inversores más especuladores saben que con pequeñas inversiones se tiene el derecho de compra de un determinado número de barriles. En estos momentos, juegan a que el precio suba y necesitan que así sea para aumentar la rentabilidad de su inversión, que deshacen en función de los vencimientos del producto, ya que nunca su finalidad es adquirir el barril.

          Efecto 'contango'

          Término que define la situación actual. El precio del futuro es superior al precio al contado del barril. La rentabilidad del futuro está asegurada y el inversor no tiene que mancharse de crudo. Dependiendo del momento en que se produzca, la especulación de los productos financieros sobre el petróleo pueden comerse entre el 30% y el 50% del coste del barril. Hay casos paradójicos: un barril cuesta extraerlo en Arabia Saudí unos seis euros, pero al salir al mercado internacional la especulación financiera puede inyectarle un sobrecoste de entre 30 y 40 dólares, según estimaciones medias.

          ¿Quiénes especulan?

          Cualquiera. Desde pequeños inversores a brokers especializados, pasando por gestores de fondos, agencias de trading y, como no, los propios países productores, que culpan a la especulación de las fuertes subidas, pero también invierten parte de sus excedentes en el mercado de futuros.

          Futuros por necesidad

          Las grandes corporaciones chinas y de otras economías emergentes están comprando futuros con vencimientos a dos, cuatro, seis y ochos años, no para especular sino para garantizarse que tendrán petróleo disponible cuando lo necesiten. Estos futuros sí acabarán en la compra del barril.

          Otras causas

          La capacidad excedentaria del mercado mundial está bajo mínimos y la OPEP no está dispuesta a inyectar más producción, mientras la fuerte demanda de China e India estrangula el mercado; la alta dieselización, especialmente en Europa, hace que se demande más gasoil, que éste suba y recíprocamente presione el precio del crudo al alza; la tradicional tensión geopolítica (Irán, Nigeria...); las refinerías obsoletas, que no pueden refinar destilados medios y crudos de peor calidad; y el petróleo cada vez más profundo y con mayor coste de extracción.

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          Estaciones de servicio más económicas de León 22-05-08

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          La realidad de los híbridos (David Ayala)

          Hola David, quería preguntarte si ahora es un momento adecuado para comprarse un coche híbrido debido a la subida del barril del petróleo. ¿Realmente son rentables, para qué trayectos? ¿Dura el motor eléctrico lo mismo o parecido que el motor de gasolina?. ¿Se sabe que puedan salir pronto nuevas versiones por ejemplo un PRIUS 3 o nuevas marcas con coches híbridos? ( el de Lexus es muy caro) ¿Cuál es el que está funcionando mejor el Toyota Prius o el de Honda? Espero alguna luz sobre el tema. Muchas gracias.


          Las respuestas a tus preguntas son bastante complejas, pues en todas ellas debe ponerse una coletilla tipo "depende". Pero intentaré ser conciso en cada una de ellas y ceñirme a los datos principales que me pides.

          1. Momento adecuado para comprar un coche híbrido
          Los coches híbridos actuales proporcionan un consumo de combustible homologado bastante contenido. Sin embargo, si el conductor se empeña en exigir la potencia que dichos automóviles son capaces de aportar entonces la cifra de consumo aumenta más que proporcionalmente. Donde suelen ofrecer cifras relativamente contenidas es en recorridos urbanos, pues es entonces cuando más entra en funcionamiento su motor eléctrico.

          2.¿Realmente son rentables, para qué trayectos?
          La rentabilidad de estos automóviles no está en absoluto demostrada. Es más, resulta claramente deficiente. Considera por ejemplo al Prius. Su precio es de 24.500 euros frente a un Corolla D4D de 90 CV que cuesta 16.850 euros que ofrece prestaciones similares. Incluso si sumáramos el mayor equipamiento de serie del Prius sería difícil que el Corolla llegara a los 21.000 euros (por decir una cifra elevada). Compensar 3.500 euros de diferencia con un consumo medio de gasolina de 4,3 litros (Prius) frente a un consumo medio de gasóleo de 4,9 litros (Corolla) puede llevar toda una vida. Además, en circunstancias de conducción real el Corolla tendrá un consumo mucho más cercano -incluso inferior- al Prius. Por tanto, no es la rentabilidad, sino la ecología, la que puede decantar la decisión en favor del Prius, pues las emisiones de un motor de gasolina son menores que las de un diésel.

          3.¿Dura el motor eléctrico lo mismo o parecido que el motor de gasolina? Hasta el momento los motores eléctricos de Toyota y Honda no se han mostrado débiles. De hecho, su propio esquema de funcionamiento debe hacerlos incluso superiores en fiabilidad a los motores térmicos.

          4.¿Se sabe que puedan salir pronto nuevas versiones por ejemplo un PRIUS 3 o nuevas marcas con coches híbridos? Ya hay otras marcas que están anunciando híbridos, aunque en realidad se trata de coches relativamente normales que aprovechan la energía de la frenada para aprovecharla posteriormente en aceleraciones. Peugeot, Citroën, Chevrolet o Cadillac han anunciado su intención de poner a la venta coches híbridos "en breve", pero llevan haciéndolo bastante tiempo y todavía no han salido.

          5.¿Cuál es el que está funcionando mejor el Toyota Prius o el de Honda? Si nos referimos a las ventas el Prius está claramente por delante del Honda en unidades vendidas tanto en nuestro país como a nivel mundial. Sus tecnologías son muy diferentes y, por tanto, no diría yo que uno es mejor que otro. Al volante del Prius se nota mucho su carácter eléctrico, mientras que el Honda es más cercano a un coche normal.

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          s2t2 -Futuro disperso

          Futuro disperso

          21 Mayo 2008

          David Ayala

          Demasiado curioso desde pequeño, una de mis mayores aficiones consistía en preguntar una y otra vez ¿..y por qué? Quería saber cómo funcionaba todo y por qué pasaban las cosas que pasaban. Por supuesto, también lo apliqué posteriormente a los coches. Tanto es así que llegué a tener una columna de opinión en la revista Autovía titulada precisamente así ¿...y por qué?

          Esta particularidad me ha llevado a ser un verdadero quebradero de cabeza para la mayoría de los traductores en las presentaciones de automóviles. Escucho atentamente al ingeniero de turno, me pongo a darle vueltas a lo que ha explicado y, si algo no me queda claro, pregunto. Saber inglés ayuda bastante en estos casos, pero cuando tienes que preguntar algo así como ¿y por qué el bucle cerrado de un motor de inyección directa requiere un sensor de presión en el centro del cilindro? entonces uno se da cuenta que los traductores profesionales hacen un estupendo trabajo.

          Sistema HCCI (dieselización de la gasolina)

          Todo esto viene al caso por la última presentación a la que he acudido. General Motors reunía en una sola exposición todas las posiblidades de futuro que está desarrollando, y mi curiosidad no daba a basto. Aunque intenté hablar con todos los ingenieros, fui el último periodista español en salir y ni siquiera pude conducir ninguno de los coches de prueba. En una habitación repleta de técnicos de General Motors podían verse las "tripas" de la pila de combustible, el corte transversal del E-Flex, el grupo completo del híbrido "dual-mode" de la marca y, en definitiva, todos los futuros (y en muchos casos presentes) avances que permitirán a nuestros hijos, y a los hijos de nuestros hijos, moverse en un automóvil con energías más limpias o incluso renovables.

          El futuro del automóvil no es un camino recto con un destino único. General Motors, como gran grupo mundial, mantiene abiertas varias batallas para ganar la guerra a la dependencia del petróleo, el resto de marcas hacen lo mismo. A veces me preguntan qué tipo de combustible llevarán los coches de mañana. Cuando digo que no lo sé la gente piensa que, o bien no quiero decirlo o es que soy un ignorante. La verdad está en que nadie sabe con exactitud cuál será el coche del futuro. La energía eléctrica será sin duda importante. La regeneración de energía también. Pero el futuro, así como el camino para llegar a él, es de momento disperso. Lo más que puedo hacer es, en la medida de mis posibilidades, continuar preguntando ¿...y por qué? y buscar, siempre que sea posible, al traductor más apto para hacer la pregunta al ingeniero más didáctico.

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          Estaciones de servicio más económicas de León 15-05-08


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          ¿Ahora dicen "no" a los agrocombustibles?

          ¿Ahora dicen "no" a los agrocombustibles?

          de Genciencia de Gabriel A.

          Poco ha durado la euforia por los agrocombustibles. Desde hace menos de un año la Unión Europea (siguiendo a lo que en EEUU se lleva haciendo algo más) se ha abrazado con cierta irresponsabilidad a lo que parecía la solución más fácil y rápida al demoníaco cambio climático, optando por una solución que en su momento era el súmun de lo políticamente correcto, pero que ahora se ha desvelado como una nefasta política (tanto ambiental como social y económicamente). La imposición de que en Europa el 10% del combustible sea agrocombustible está trayendo repercusiones a nivel mundial.

          Consecuencias ambientales: destrucción de ecosistemas naturales para la creación de cultivos extensivos (generalmente en las zonas tropicales a costa de bosque tropical), aumento del uso del agua, de fertilizantes y pesticidas, aumento del riesgo de especies invasoras, sustitución de cultivos tradicionales por otros…

          Consecuencias sociales y económicas: al hacerse los agrocombustibles con productos alimentarios (o al desplazar a los cultivos alimentarios) los alimentos básicos han visto disparado su precio en los últimos meses. El trigo y el arroz se han convertido en algo inaccesible para muchas familias de los países pobres. El mercado está completamente distorsionado y los europeos utilizamos la comida para quemarla en los motores, mientras que en otros lugares la gente se enfrenta a la escasez de comida. Muchos gobiernos tienen que subvencionar el arroz o el trigo para hacerlo asequible (situación insostenible a medio plazo).

          Las voces que se alzan contra los agrocombustibles son cada vez más importantes. Hace algunos meses era el Parlamento Británico el que instaba a la Unión Europea a abandonar el uso desmedido de estos combustibles. El presidente del Banco Mundial (Robert Zoellick) también ha clamado contra esta locura: "o se actúa de inmediato o millones de personas morirán de hambre en breve", denunciando que mientras todos nos preocupamos por llenar los depósitos de gasolina, millones de personas se preocupan sólo por llenar su estómago (en EEUU la tercera parte del maíz se emplea para agrocombustibles). Ahora Jeffrey Sachs (asesor en asuntos de pobreza del secretario general de la ONU) dice: "Necesitamos reducir significativamente nuestros programas de biocombustibles", refiriéndose a EEUU y Unión Europea.

          En resumen: la única ventaja de estos combustibles es que fijan dióxido de carbono antes de liberarlo de nuevo a la atmósfera. En mi opinión: cuando el cambio climático se convierte en la principal obsesión de la humanidad, por delante de la pobreza, el hambre, la agricultura insostenible, la destrucción de hábitats, etc, esto es lo que pasa.

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